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不可忽视的表观遗传学:运动可改变DNA
[2015/12/17 10:34:19][阅读1386次]

瑞典德隆大学的科研人员发现运动可以从基因角度改变脂肪存储的方式。脂肪组织不仅可以被动地存储能量,还能够产生一些具有生物活性的化学物质作用于身体的其他部位。这项研究表明,运动可以使人体的脂肪细胞更高效地进行脂肪代谢,从而使脂肪存储在正确的部位。这项研究发表在Public Library of Science杂志上。

      众所周知,生命在于运动,科学运动有益健康。适量的运动还可以预防疾病,比如可以预防糖尿病、骨质疏松症和心力衰竭。

运动改变脂肪存储方式

      运动在很多方面都可以发挥奇效。它可以提高心脏的功率和效率,可以促进某些神经递质(在神经细胞间传递信号的特殊分子)的释放,还可以促进细胞新陈代谢。德隆大学一个由Charlotte Ling博士领导的科研小组研究发现,运动还有另外一个功能,那就是其可以在基因角度改变脂肪存储的方式。

      该研究报告了六个月的适量运动对23名三四十岁左右的成年男性产生的影响。所谓“适量运动”则是指一个星期进行三次运动。六个月后,科研人员观察发现他们的心率、血压和胆固醇水平均显著降低。除此之外,他们的脂肪组织也发生了变化。具体来说就是,脂肪组织中脂肪有关基因的表达方式发生了改变。

      这属于一个迅速发展的生物学分支——表观遗传学范畴。其研究的重点不是基因本身,而是特定细胞中特定基因的行为。基因的某些位点(表观遗传学标记位点)结构发生改变导致基因表达水平的变化。这是人体为了适应环境进行的一种改变,利用现代基因测序技术可以很容易地检测到这种变化。

      之前有研究表明运动可以诱导肌肉细胞发生表观遗传学变化,从而改变肌肉中糖的代谢方式。Charlotte Ling博士和她的同事试图在脂肪组织中寻找相似的发生表观遗传学改变的基因位点,结果发现在1663个基因中分布着18000个表观遗传学标记位点。这一结果表明,脂肪组织不仅可以被动地存储能量,还能够产生一些具有生物活性的化学物质作用于身体的其他部位。

运动促进脂肪细胞代谢

      成人发病型糖尿病(又称为2型糖尿病)往往是由于脂肪过多导致的。在发生表观遗传学变化的所有基因中,有18个基因是与肥胖相关的,有21个基因是与成人发病型糖尿病相关的。科研人员从中选取了两个基因,在体外培养脂肪细胞过程中令其发生基因沉默。结果发现,这些脂肪细胞发生了变化,可以更有效地进行脂肪代谢。

      Charlotte Ling博士由此指出,运动的好处之一就是可以使人体的脂肪细胞更高效地进行脂肪代谢,从而使脂肪存储在正确的部位,而不是游离到其他部位对人体造成伤害。多余的脂肪应该存储在脂肪组织中,而不是肝脏或者胰腺。

      这项研究仅仅使一个开端。研究哪些由运动导致表观遗传学发生的变化是重要的,哪些是次要的,这需要一定的时间。 

      目前,世界人口肥胖问题日趋严重,政府应该呼吁公民多运动。




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